Жить с болезнью: Расстройства позднего возраста - Что такое геронтология?

Что такое геронтология?

Um casal da aldeia de Caçarelhos, nordeste de Portugal. Dantadd

 Вторая половина ХХ века ознаменовалась заметным старением населения. В первую очередь этот процесс охватил наиболее экономически развитые страны: Европу и США. По мере улучшения уровня жизни проблема старения стала актуальна и для большинства остальных государств. Процессу старения населения предшествовала так называемая демографическая революция – падение показателей смертности и, одновременно, спад рождаемости.

Показателем старения общества является доля людей старше 65 лет (в процентах) в его структуре.

В 1959 году ООН приняло 65 лет как нижнюю границу старения, при этом население считается молодым при наличии 4% лиц старше 65 лет, зрелым – от 4 до 7%, старым – более 7%. В последние годы оказалось необходимым выделить фазу глубокой демографической старости – более 15% населения составляют люди старше 65 лет.

На старение населения влияет как увеличение продолжительности жизни, так и, в большей степени, падение рождаемости. Поэтому демографическое старение, в отличии от старения отдельного человека, явление обратимое. «Омоложение» населения происходит только при повышении рождаемости, когда в обществе увеличивается доля молодых людей.

 Россия достигла демографической старости еще в 70-е годы прошлого века.  Причем старение населения было связано именно с падением рождаемости. По данным Института демографических исследований в настоящее время около 14% жителей нашей страны составляют люди старше 65 лет, а 60-ти летние – более 20%. К 2004 году каждый пятый житель России находился в пенсионном возрасте.

Наука, изучающая различные аспекты старения человека – геронтология. Составной ее частью является гериатрия – учение о болезнях старшего возраста. К геронтологии относится и геронтопсихология – наука о психологических и поведенческих особенностях пожилых людей, а также геронтопсихиатрия – учение о психических заболеваниях старшего возраста. Согласно классификации ВОЗ пожилыми считаются люди в возрасте от 60 до 75 лет, старыми – 75-89 лет, долгожителями – старше 90 лет. В медицине принята также другая классификация, учитывающая особенности физиологии позднего возраста. Пожилыми считаются мужчины в возрасте 61-74 года, женщины 56-74 года, старческий возраст для мужчин и женщин 75-90 лет, долгожители – люди старше 90 лет.

В пожилом возрасте могут наблюдаться различные психические расстройства. Часть из них обусловлена именно возрастными изменениями головного мозга и другими заболеваниями позднего возраста. В других случаях мы сталкиваемся с болезнями, возникшими в более молодом периоде, но усилившимися в старости.

Заболевания, свойственные собственно позднему возрасту, делятся на две группы:

·         Инволюционные функциональные – обратимые, не приводящие к слабоумию (деменции);

·         Органические – возникающие в результате поражения головного мозга и необратимо ведущие к деменции.

В отдельную группу выделяют так называемые предстарческие или пресенильные деменции, возникающие на границе пожилого возраста (от 45 до 65 лет). К ним относятся болезнь Альцгеймера, болезнь Пика и другие.

Более подробно о геронтопсихологии и геронтопсихиатрии вы сможете прочитать в наших дальнейших публикациях.